Utilitarismus – Was will die Ethik des Nutzens?

Der Utilitarismus ist eine Form der zweckorientierten Ethik. Demnach ist eine Handlung moralisch richtig, wenn sie die Summe des Wohlergehens aller Betroffenen maximiert.

Utilitarismus leitet sich vom lateinischen utilitas her, was Nutzen oder Vorteil bedeutet. Moderne Theorien verwenden den Begriff des menschlichen Wohlergehens.

Der englische Sozialreformer Jeremy Bentham, der den utilitaristische Ansatz systematisch entwickelte und auf konkrete Fragen anwandte, beschreibt den zentralen Begriff des Nutzens als Prinzip, „das jede beliebige Handlung gutheißt oder missbilligt entsprechend ihrer Tendenz, das Glück derjenigen Gruppe zu vermehren oder zu vermindern, um deren Interessen es geht […]“.

Nutzen wird dabei als Eigenschaft verstanden, um Vorteil, Wohlergehen, Freude, Gutes oder Glück zu schaffen.

Der Utilitarismus ist allerdings universalistisch zu verstehen. Es kommt also nicht nur auf das Glück der handelnden Person allein an oder auf das Glück einer bestimmten Gruppe, Gesellschaft oder Kultur, sondern auf das Glück aller von einer Handlung betroffenen Menschen. Das Wohlergehen jedes Individuums besitzt das gleiche Gewicht.


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Das ethische Konzept des Utilitarismus ist eines der bekanntesten überhaupt. Ich treffe die Unterscheidung zwischen egoistischem, altruistischem und dem sozialen Utilitarismus, der große Teile der gesellschaftlichen Debatte bestimmt. Dabei geht es um das größtmögliche Glück der größtmöglichen Zahl an Menschen.

Demgegenüber steht die Nutzensethik des Utilitarismus, die tief in unserem spontanen Denken verankert ist und immer wieder angefeindet wird. Umso wichtiger scheint es mir zu sein, dass man zu den Leuten gehört, die wissen, was hinter dem Utilitarismus steckt.

Im Video erkläre ich kurz und verständlich, was die utilitaristische Ethik bedeutet.

Foto: Jonny Lindner – Pixabay.com – Creative Commons CC0.

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