Dauerbrenner Ethik: Peter Singer und sein Präferenzutilitarismus

Der australische Philosoph und Ethiker Peter Albert David Singer ist einer der Begründer der modernen Tierethik und war lange ein Verfechter des Präferenzutilitarismus. Umstritten ist er wegen seines Personenbegriffs.

Singer zog bei seinen Überlegungen für ethische Bewertungen nicht die Zugehörigkeit zu einer bestimmten Spezies heran, sondern ausschließlich die Fähigkeit, bestimmte Präferenzen zu besitzen.

Beispielsweise wird der Eigenschaft, Schmerz empfinden zu können, die Präferenz der Schmerzvermeidung zugeschrieben. Diese Präferenz ist aber nicht nur bei Menschen zu finden, sondern auch bei Vögeln und Säugetieren. Auch deshalb dürfe die Zugehörigkeit zu einer Spezies keine moralische Relevanz haben.

Tierversuche sind unmoralisch

In der zweckorientierten Ethik des Utilitarismus sind Handlungen moralisch richtig, wenn sie die Summe des Wohlergehens aller Betroffenen Menschen maximiert.


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Beim Präferenzutilitarismus werden zur ethischen Urteilsfindung verschiedene Präferenzen, die bei Menschen und Tieren zu finden sein können, miteinander verrechnet, woraus sich in der Folge ein moralisches Handeln ableiten lässt.

Stellvertretend können Tierversuche genannt werden, die aus Singers Sicht fast alle moralisch falsch sind, da diese im Resultat nicht mehr Leid verhindern und ihre Rechtfertigung durch die Präferenz der Leidvermeidung erlangen würden, sondern Leid durch die Versuche selbst entsteht.

Um seinen Personenbegriff genauer zu beschreiben, zieht Singer verschiedene Fähigkeiten heran. Dazu gehört, dass sich das Lebewesen seiner selbst bewusst ist, Empfindungsfähigkeit hat, autonom und somit unabhängig von anderen ist, ein Bewusstsein für Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft hat und Interessen besitzt.

Über Singer regt man sich auf

Dieser Ansatz führte zu scharfer Kritik, da aus diesem Blickwinkel zum Beispiel ein Menschenaffe mehr Person sein könne als ein behinderter Mensch, der durch seine Behinderung bestimmte Präferenzen nicht ausbilden kann.

In dem Video erkläre ich die zentralen Thesen von Peter Singer, damit man besser versteht, warum sich viele über den Mann aufregen.


Foto: Jonny Lindner – Pixabay.com – Creative Commons CC0.

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